Primeros auxilios: como evaluar correctamente una intoxicación

Primeros auxilios: como evaluar correctamente una intoxicación

Laura Garbayo

12-06-2017

Como todos sabemos, nuestro día a día puede estar rodeado de pequeñas amenazas que afecten a nuestra vida. Los accidentes caseros, están de los primeros en el ranking, y dentro de éstos, las intoxicaciones son uno de los más comunes. Conocer los primeros auxilios a llevar a cabo es primordial para evitar males mayores.

Pero, ¿qué es una intoxicación? Podemos definirla como un conjunto de  reacciones fisiológicas causadas por un veneno, o por la acción de una sustancia nociva o en mal estado; esta sustancia puede introducirse vía oral o a través de los pulmones o de la piel.

Según la Organización Mundial de la Salud; las intoxicaciones son un problema importante de salud pública mundial. De acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2004 aproximadamente 346.000 personas murieron de intoxicación no intencional en todo el mundo. De estas muertes, el 91% se produjo en países de ingreso bajo y mediano. El mismo año, las intoxicaciones no intencionales ocasionaron la pérdida de más de 7,4 millones de años de vida ajustados por discapacidad (DALY).

Los principales elementos que pueden causar intoxicación son:

  • Algunos alimentos

  • Productos químicos

  • El gas monóxido de carbono de hornos, motores a gas, incendios o calefactores

  • Fármacos, entre ellos los recetados y los de venta no autorizada

  • Drogas ilegales

  • Detergentes, productos de limpieza de uso doméstico

  • Plantas de interiores y de exteriores (comer plantas tóxicas)

  • Insecticidas y pinturas

Es muy importante reconocer los principales signos y síntomas de una intoxicación, ellos nos dará tiempo para poder actuar de inmediato y evitar consecuencias mayores.

  • Dolor abdominal y/o diarrea

  • Labios morados

  • Dolor torácico y /o palpitaciones

  • Confusión

  • Tos

  • Dificultad para respirar o falta de aliento

  • Vértigo

  • Visión doble

  • Somnolencia y/o pérdida del conocimiento

  • Fiebre y/o dolor de cabeza

  • Irritabilidad

  • Incontinencia urinaria

  • Pérdida del apetito

  • Espasmos musculares involuntarios

  • Erupción cutánea y/o quemaduras

  • Aliento atípico

  • Náuseas y vómitos

  • Parestesias

  • Convulsiones

Veamos ahora los primeros auxilios a tener presentes ante una intoxicación. En los dos casos que vamos a mencionar, intoxicación por ingestión e intoxicación por inhalación, lo primero a tener presente es siempre buscar ayuda médica de inmediato. Nunca se ha de intentar rescatar a una persona sin antes notificar a otras personas. También es importante saber identificar la sustancia que está generando la intoxicación.

  • En caso de una intoxicación por ingestión, lo primero que haremos será examinar las vías respiratorias, el ritmo de la respiración y el pulso de la persona. También se valorarán el resto de las constantes como tensión arterial y fiebre. Ante el caso de una persona inconsciente y que no respire se han de iniciar maniobras de RCP de inmediato. Seguidamente valoraremos signos de intoxicación; aliento atípico, quemaduras alrededor de la boca, dificultad para respirar, vómitos u olores inusuales en la persona. Es importante nunca provocar el vómito, y en caso de vómito espontáneo, colocaremos a la persona en posición de seguridad y despejaremos las vías respiratorias envolviendo en un trozo de tela los dedos de la mano antes de limpiar la boca y la garganta. En caso que el elemento que está causando la toxicidad esté presente en ropas, hay que retirarlas y lavar la piel con agua o suero fisiológico.

  • En caso de una  intoxicación por inhalación, será de vital importancia alejar a la persona de la fuente productora de la intoxicación, ya sean  gases, vapores o humo, y,  si es seguro hay que abrir las ventanas y puertas para que eliminar los vapores. Para rescatar a la persona afectada, puede colocarse un pedazo de tela mojado sobre la nariz y la boca, de ese modo evitaremos intoxicarnos también. Una vez la persona está retirada del peligro, hemos de examinar constantes vitales, vías respiratorias, ritmo de la respiración, coloración de la piel. En caso de persona que no respira normalmente e inconsciente, se han de iniciar maniobra de RCP de inmediato. Para valorar vías aéreas y eliminar cualquier sustancia que esté causando obstrucción envolveremos nuestros dedos con un trapo.

En ambos casos y ante toda intoxicación, nunca hay que utilizar fósforos ni encendedores pues algunos gases pueden hacer combustión. Nunca se ha de administrar nada por vía oral a una persona inconsciente. Tampoco se ha de inducir el vómito a menos que así lo indique el personal del Centro de Toxicología o un profesional sanitario; un tóxico fuerte que produzca quemaduras en la garganta al entrar también hará daño al salir. Tampoco se ha de intentar neutralizar el tóxico con zumos, cremas ni cualquier otra sustancia, a menos que así lo indique el personal del Centro de Toxicología o un médico. Y por último tener presentes que ante una sospecha de intoxicación, nunca hemos de esperar a signos evidentes, ya que la gravedad puede ir en aumento. Siempre se iniciarán primeros auxilios y se avisará a los servicios sanitarios.

No hay que olvidar la prevención. Tan importante es saber actuar a tiempo ante un caso de intoxicación, como saber evitar dicha intoxicación. Así que vamos a mencionar algunos factores a tener en cuenta. El primero, es mantener las sustancias peligrosas fuera del alcance de los niños. En casa, hay que evitar guardar químicos de uso doméstico en recipientes de alimentos, incluso si están etiquetados. No tome alimentos caducados o que parezcan estar en mal estado. Etiquete las sustancias peligrosas de su casa. Todos los fármacos, han de llevar prescripción médica.

En resumen, prevenir una intoxicación está al alcance de todos, pero si se da el caso, hay que saber reconocer los síntomas y actuar de inmediato realizando una buena exploración física y llamando siempre a los servicios médicos. Tras estos consejos, ¿os sentís preparados para llevar a cabo una buena actuación?

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Laura Garbayo

Laura Garbayo Hermoso. Licenciada en Bioquímica, Diplomada en Enfermería. Máster en Enfermería Escolar y Máster en Urgencias.
Durante mis más de cinco años de ejercicio como enfermera en el servicio de urgencias del Hospital de Barcelona, he procurado no abandonar mi otra vocación profesional, la docencia, la cual vengo desempeñando desde el año 2004. De este modo tengo  la oportunidad de aunar mis dos perfiles profesionales, por los que siento absoluta devoción.