¿Qué son y para que sirven las técnicas hidrotermales?

¿Qué son y para que sirven las técnicas hidrotermales?

Jose Carlos Saz

11-09-2017

Decimos que el término Hidrotermal es un adjetivo que se refiere a procesos, substancias y fenómenos naturales vinculados a agua caliente. La definición técnica, nos habla de un proceso en que interviene el agua a temperatura superior a la normal y gran cantidad de sales en disolución: se considera hidrotermal el proceso en el que el agua supera los 20 ºC.

Etimológicamente encontramos el origen de la palabra en los términos griegos 'Hydor' (agua) y 'Therapeia' (terapia). El agua representa para el ser vivo en general uno de los elementos esenciales para su supervivencia. Al hombre, entre otras utilidades, este líquido también le reporta beneficios inestimables cuando es usado en terapias de diversos tipos.

Aunque las técnicas hidroterapéuticas fueron utilizadas en la antigüedad Hipócrates (460 a 337 a.C.) por ejemplo, menciona algunas de ellas, fueron abandonadas durante mucho tiempo y sólo volvieron a cobrar cierta importancia en el siglo XVIII, gracias a los trabajos de los doctores Sigmund Hahn (1664- 1742) y su hijo Johann Sigmund Hahn (1696-1773). A partir de esos trabajos, Vinceriz Priessnitz (1799-1851) creó la terapia por el agua fría asociándola a aplicaciones sudoríficas.

Pero quien realmente renovó la hidroterapia moderna fue el pastor protestante Sebastián Kneipp (1821- 1897), cuyo postulado básico era que las enfermedades aparecen en el hombre cuando su fuerza natural es minada por una alimentación inadecuada y un modo de vida antinatural. Sus métodos, conocidos aún hoy como la "cura de Kneipp", incluían no sólo baños completos y parciales de agua fría y caliente, sino también chorros de agua, ejercicios físicos, el uso de hierbas medicinales y una dieta saludable.

La hidroterapia consiste en alternar agua caliente y fría para el tratamiento del paciente.

  • La inmersión del cuerpo en agua caliente aumenta la temperatura corporal y provoca la dilatación de los vasos sanguíneos resultando en una mejor circulación de la sangre a la piel y el músculo.

  • El agua fría produce la constricción de los vasos sanguíneos, reduciendo el flujo sanguíneo a la piel y músculos y aumentando la circulación a los órganos internos.

Al estar el cuerpo sumergido, la "reducción del peso" es un 90%, disminuyendo la presión en las articulaciones y músculos y creando una sensación de relajación.

Usos de la hidroterapia

La hidroterapia se recomienda en:

  • Casos de inmovilidad del paciente por enfermedad.

  • Pérdida de músculo por enfermedad.

  • Para promover una mejor condición física.

  • Aliviar el dolor.

  • Relajación.

  • Mejorar la coordinación músculoesquelética.

  • Para pacientes con dolor de cuello y espalda.

  • Para pacientes en postoperatorio

  • Pacientes con lesiones ocurridas en el trabajo o deporte

Para elegir el tipo de aplicación que debe de utilizarse hay varios factores:

  • Propósito de la aplicación

  • Edad del estadio y estado de la piel

  • Salud física general del usuario

  • Área del cuerpo afectada

  • Duración del tratamiento

  •  Disponibilidad de equipo

Los efectos fisiológicos de la aplicación del frío son:

  • Vasoconstricción.

  • Disminución de la hipoxia tisular

  • Disminución del dolor

  • Disminución del espasmo muscular

Métodos de aplicación del frío:

  • Bolsa con hielo

  • Compresas de hielo

Efectos fisiológicos del calor son:

  • Disminuye la rigidez de las articulaciones.

  • Resolución de edemas e infiltrados.

  • Producción y acumulación de metabolitos y CO2.

  • Reducción de la tensión de oxígeno.

  • Producción de histamina y braquimina.

  • Alivia el dolor y favorece el metabolismo

Técnicas de aplicación del calor:

1. Conducción

  • Compresas:

  • Calor seco:

2. Convección

  • Aire caliente seco

  • Aire caliente húmedo

Se llaman aguas termales a las aguas minerales que salen del suelo con más de 5 °C que la temperatura superficial. Estas aguas proceden de capas subterráneas de la Tierra que se encuentran a mayor temperatura, las cuales son ricas en diferentes componentes minerales y permiten su utilización en la terapéutica como baños, inhalaciones, irrigaciones, y calefacción.

Por lo general se encuentran a lo largo de líneas de fallas ya que a lo largo del plano de falla pueden introducirse las aguas subterráneas que se calientan al llegar a cierta profundidad y suben después en forma de vapor (que puede condensarse al llegar a la superficie, formando un géiser) o de agua caliente.

Estas aguas gracias a sus altas temperaturas aumenta la oxigenación del cuerpo, los tejidos mejoran su nutrición , aumenta el metabolismo del cuerpo y estimula secciones del sistema digestivo.

La repetición en su uso ayuda a el control de las hormonas, así como a el sistema nervioso el cual normaliza sus funciones, la mayoría de estos efectos se da por el contenido de azufre, dióxido de carbono, calcio, magnesio entre otros minerales. También pueden usarse para el tratamiento de afecciones de la piel, solo si contienen azufre, entre las afecciones están:

  • Psoriasis

  • Dermatitis

  • Dermatofitos

En una investigación de la Sociedad Internacional de Medicina Hidrológica se encontró que estas aguas tienen una bacteria llamada sulfobacteria que ayuda a el fortalecimiento de la epidermis, de la misma manera ayudan a el antienvejecimiento de esta.

Indicaciones de las aguas mineromedicinales

Diversas son las aplicaciones terapéuticas de las aguas mineromedicinales que por ensayo clínico se ha demostrado su uso en diferentes aparatos y sistemas.

Aguas cloradas sódicas

  • Reumatismo crónico cuando se encuentran fuera de la fase aguda de la enfermedad (artritis reumatoide, espondilitis anquilopoyética y otras)

  • Artrosis vertebrales, coxatrosis, gonartrosis

  • Periartritis de hombro con espondilitis, tendinitis, sinovitis

  • Neuralgias, ciatalgia, cérvico braquialgia

  • Secuelas traumáticas: fracturas, luxaciones, contusiones

  • Eccema, dermatosis, soriasis, acné juvenil

  • Inflamaciones crónicas: anexiales, vaginales y otras

  • Convalecencias y recuperación debido a un sobreesfuerzo

Aguas bicarbonatadas

  • Gastritis crónicas

  • Hernia hiatal

  • Dispepsia gástrica y enteropatías

  • Duodenopatías

  • Diabetes

  • Colitis, colecistitis crónicas

  • Nefritis, litiasis

Aguas carbónicas:

  • Dispepsia

  • Hipoclorhidrias

  • Arteriopatías obliterantes

  • Hipertensión arterial esencial

  • Gota

  • Dismenorreas, salpingitis

Aguas terruginosas:

  • Anemias hipocrómicas

  • Convalecencia

  • Piodermitis

  • Soriasis

  • Dermatitis seborreica

Aguas oligominerales:

  • Litiasis

  • Infecciones urinarias

  • Nefropatías

  • Algias pelvianas

  • Gota

  • Enterocolitis

Aguas radiactivas:

  • Estado depresivo y ansioso

  • Dermatitis alérgicas

  • Asma bronquial

  • Eccema, urticarias

  • Distonía neurovegetativa

  • Espasmo muscular

  • Reumatismo crónico inflamatorio

  • Secuelas de fracturas y luxaciones

Contraindicaciones de la aplicación de las aguas minerales

  • Procesos tumorales malignos

  • Cardiopatías descompensadas

  • Insuficiencias renales

  • Enfermedades hemorrágicas

  • Procesos agudos o en estado de agudización

  • Hipertensión arterial severa

  • Estados caquécticos

Curso relacionado: Grado medio de Cuidados Auxiliares de Enfermería

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Jose Carlos Saz

Diplomado en Enfermería por la Universidad Autónoma de Barcelona(UAB), Diplomatura de Postgrado en Enfermería Psiquiátrica y Salud Mental en UB, Diplomatura de  Postgrado en Psicogeriatría en UAB , Enfermero Especialista en Salud Mental otorgado por Ministerio de Educación, Profesor de CEAC en el área de Salud.