Cables eléctricos

¿Qué tipos de cables eléctricos existen?

redaccion

03-05-2019

En este blog vamos a mostraros, de manera detallada y sencilla, qué tipos de cables eléctricos existen, para que podáis conocer mejor estos productos y elegir así el más adecuado, en función del uso al que lo vayas a destinar.

¿Qué tipo de cables eléctricos podemos encontrar?

 

Antes de nada, definamos qué es un cable eléctrico. Se trata de elemento fabricado y pensado para conducir electricidad. El material principal con el que está fabricado es el cobre (por su alto grado de conductividad) aunque también se utiliza el aluminio, que, pese a tener un grado de conductividad menor, resulta más económico que el cobre.

Seguidamente analizamos los componentes de los cables eléctricos: el conductor, el aislamiento, la capa de relleno y la cubierta.

  • Conductor eléctrico: Es la parte del cable que transporta la electricidad y puede estar constituido por uno o más hilos de cobre o aluminio.
  • Aislamiento: Este componente es la parte que recubre el conductor, se encarga de que la corriente eléctrica no se escape del cable y sea transportada de principio a fin por el conductor.
  • Capa de relleno: La capa de relleno se encuentra entre el aislamiento y el conductor, se encarga de que el cable conserve un aspecto circular ya que en muchas ocasiones los conductores no son redondos o tienen más de un hilo. Con la capa de relleno se logra un aspecto redondo y homogéneo.
  • Cubierta: La cubierta es el material que protege al cable de la intemperie y elementos externos.

 

Teniendo en cuenta que el conductor es el componente de una cable eléctrico, se pueden distinguir los siguientes tipos de conductores:

  • Conductor de alambre desnudo. Es un solo alambre en estado sólido, no es flexible y no tiene recubrimiento, un ejemplo de uso este tipo de conductores es la utilización para la conexión a tierra en conjunto con las picas de tierra.
Conductor alambre desnudo
  • Conductor de alambre aislado. Es exactamente lo mismo que el conductor de alambre desnudo con tan solo una diferencia, en este caso el conductor va recubierto de una capa de aislante de material plástico para que el conductor no entre en contacto con ningún otro elemento como otros conductores, personas u objetos metálicos. El alambre aislado se utiliza mucho más que el cobre desnudo tanto en viviendas como oficinas.
Conductor de alambre aislado
  • Conductor de cable flexible. El cable eléctrico flexible es el más comercializado y el más aplicado, está compuesto por multitud de finos alambres recubiertos por materia plástica. Son tan flexibles porque al ser muchos alambres finos en vez de un alambre conductor gordo se consigue que se puedan doblar con facilidad, son muy maleables.

 

Conductor de cable flexible
  • Conductor de cordón. Están formados por más de un cable o alambre, se juntan todos y se envuelven de manera conjunta por segunda vez, es decir, tienen el propio aislamiento de cada conductor más uno que los reúne a todos en un conjunto único.

 

Conductor de cordón

Casi todos los cables presentan una capa de aislamiento o recubrimiento para prevenir el contacto con ellos y así que se produzcan cortocircuitos. 

Se puede identificar los diferentes tipos de aislamientos a través de unas inscripciones que aparecen sobre él, se trata de abreviaciones del inglés y se pueden observar las siguientes:

 

1 - T (Thermoplastic): Aislamiento termoplástico (este lo tienen todos los cables). 

2 - H (Heat resistant): Resistente al calor hasta 75°C.

3 - HH (Heat resistant): Resistente al calor hasta 90°C.

4 - W (Water resistant): Resistente al agua y a la humedad.

5 - LS (Low smoke): Este cable tiene baja emisión de humos y bajo contenido de gases contaminantes. 

6 - SPT (Service paralell thermoplastic): Esta nomenclatura se usa para identificar un cordón que se compone de dos cables flexibles y paralelos con aislamiento de plástico y que están unidos entre sí. También se denomina cordón dúplex.

 

Abreviaciones

 

Los cables que se utilizan normalmente para viviendas y oficinas son: THN, THW, THHW y THWN.

El aislamiento de los cables eléctricos pueden ser termoplásticos y termoestables. Los aislamientos termoplásticos son el PVC (Policloruro de vinilo), PE (Polietileno) y PCP (Policloropeno, neopreno o plástico). Y entre los de aislamiento termoestable encontramos el XLPE (Polietileno reticulado), EPR (Etileno-propileno) y MICC (Cobre revestido, mineral aislado).

Además, dependiendo de la tensión para la que están preparados para funcionar los cables se categorizan en grupos de tensiones que van por rangos de voltios. Así, tenemos cables de muy baja tensión (Hasta 50V), cables de baja tensión (Hasta 1000V), cables de media tensión (Hasta 30kV), cables de alta tensión (Hasta 66kV) y cables de muy alta tensión (Por encima de los 770kV).

Las medidas de los cables eléctricos se suelen categorizar en calibres si se habla del sistema AWG (American Wire Gauge), sin embargo es más común conocerlos dependiendo del diámetro del cable en el sistema métrico decimal y categorizarlos en milímetros cuadrados dependiendo del diámetro de la sección. La siguiente tabla también es muy útil para saber las equivalencias de calibre en milímetros:

Medidas cables

Dependiendo del aislante y de la medida o calibre de los cables eléctricos podrán soportar un determinado amperaje que queda resumido en la tabla siguiente:

 

Amperaje

 

Además los cables eléctricos tienen un aislamiento con un determinado color que nos servirá para clasificarlos, así:

  • Cable verde y amarillo: Es el cable de toma a tierra. Antiguamente se utilizaba cables de color gris o blanco pero, para evitar confusiones, se comenzó a utilizar este cable bicolor, más llamativo.
  • Cable azul: Es el cable neutro. Hasta 1970 se utilizaba el cable de color rojo, revisa los cables de este color antes de utilizarlo.
  • Cable marrón: Es el cable de fase, aunque también puede ser negro o gris, según la estética del aparato que lo luzca. Anteriormente se utilizaba el color verde, por lo que si hallas un cable verde, será mejor que lo revises antes de usarlo, ya que puede estar reseco o roto.
  • Cable negro: Es un cable de fase, también, y está visible en la gran mayoría de las instalaciones y cables. Al igual que el blanco, puede responder a motivos estéticos.

Como hemos podido comprobar existen muchas características para clasificar e identificar los diferentes tipos de cables eléctricos que existen en el mercado.

Espero que este blog os haya aclarado muchas dudas al respecto y os pueda servir como guía.

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